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世界富豪故事100篇: 拉链大王吉田忠雄

2019-09-12 17:32

拉链的出现是一个世纪之前的事。当时,在欧洲中部的一些地方,人们企图通过带、钩和环的办法取代钮扣和蝴蝶结,于是开始进行研制拉链的试验。

  一条小小的拉链,很不起眼。但当它与一连串惊人的数字连结在一起时,就令你不得不刮目相看了。日本吉田工业公司是世界上最大的拉链制造公司。它每年营业额达25亿美元,年产拉链84亿条,其长度相当于190万公里,足够绕地球47圈或从地球到月球之间拉上两个半来回。该公司产品占日本拉链市场的90%,美国市场的45%,世界市场的35%。而从一条拉链中拉出这么多天文数字的,正是吉田公司的创办人吉田忠雄。他以100美元起家,几经周折,顽强进取,终于成了名闻遐迩的"世界拉链大王"。

近日,法国私募股权投资公司Chequers Capital从荷兰私募股权投资公司Gilde Buy Out Partners手中收购了瑞士拉链及纽扣制造商Riri SA。具体交易金额并未予以披露。

1893年,一个叫贾德森的美国工程师,研制了一个“滑动氏没紧装置”,并获得了专利,这是拉链最初的雏形。这项装置的出现,曾对在高统靴上使用的扣钮扣钩造成了影响。但这一发明并没有很快流行起来,主要原因是这种早期的锁紧装置质量不过关,容易在不恰当的时间和地点松开,使人难堪。

  下面,就让我们重温一下从一条拉链所拉出来的传奇故事吧。

据意大利主流媒体Il Sole 24 Ore《24小时太阳报》披露,此次交易对Riri SA 的估值约为2.3亿欧元,是集团运营利润的11.5倍左右。值得一提的是,今年9月起 Riri SA 就成为了众多投资公司争抢的“香饽饽”,有传闻称除了 Chequers Capital 以外,欧洲私募基金Equistone和L Catterton都曾表达出了收购 Riri SA 的意愿。

1913年,瑞典人桑巴克改进了这种粗糙的锁紧装置,使其变成了一种可靠的商品。他采用的办法是把金属锁齿附在一个灵活的轴上。这种拉链的工作原理是:每一个齿都是一个小型的钩,能与挨着而相对的另一条带子上的一个小齿下面的孔眼匹配。这种拉链很牢固,只有滑动器滑动使齿张开时才能拉开。

  1908年9月19日,吉田忠雄出生于日本东京以西100多公里的鱼津市一个鸟贩子家庭。父亲久太郎是个稳重而又有正义感的小鸟贩子,以捕捉、饲养、贩卖小鸟为业,长年奔走于山峦密林之中,家中贫寒但其乐融融。

Riri SA 于1936年在瑞士 Ticino 提契诺州的 Mendrisio 门德里西奥成立,主要从事拉链及纽扣等辅料的设计、生产和销售,客户包括 Louis Vuitton、Prada、Gucci 和 Hermès 等国际奢侈品牌以及一些活跃于登山和骑行领域的小众运动品牌。

拉链最先用于军装。第一次世界大战中,美国军队首次订购了大批的拉链给士兵做服装。但拉链在民间的推广则比较晚,直到1930年才被妇女们接受,用来代替服装的钮扣。

  上小学那年,吉田忠雄就开始独自上山,帮父亲捉鸟,俨然成了一个小小的职业捕鸟者。在捉鸟、驯鸟的那段岁月里,忠雄也吸收了影响他一生的营养,他从鸟儿那里学到了热爱自由、立志高飞、自主自强、坚强不屈的性格。这为他日后艰苦创业,登上"拉链大王"宝座打下坚实的思想基础。

Riri SA 目前共拥有约670名员工,在瑞士的 Mendrisio、意大利的 Padova 帕多瓦、Palazzolo Sull’Oglio 和 Tirano 蒂拉诺分别设有生产基地。旗下拥有三大品牌,分别为塑料与预冲压压铸锌合金拉链品牌Riri、尼龙及压铸金属拉链品牌Meras和铆钉及纽扣品牌Cobrax。

拉链是在1926年获得现在的名称的。据报道,一位叫弗朗科的小说家,在推广一种拉链样品的一次工商界的午餐会上说:“一拉,它就开了!再一拉,它就关了!”十分简明地说明了拉链的特点。拉链这个词是这样来的。

  由于家境困难,忠雄高小没毕业就中途辍学,年仅15岁就到一家陶瓷店当学徒。关东大地震后,他又转到他哥哥久政开设的雨鞋店工作。他白天在外面跑生意,晚上上夜校,生活得很充实。

Riri SA 在2014年时被荷兰私募股权投资公司 Gilde Buy Out Partners 收购了81%的股权,而公司的原管理层在当时的收购完成后仍持有 Riri SA 19%的股权。

朱迪森于1893年在芝加哥哥伦比亚世界博览会上展示了他的新发明,将它制在鞋子上,直接穿在自己的脚上。沃克对此发明极为赏识,两人在1894年合伙成立全球滑动式纽扣公司,并于1896年再度申请专利。但产品有点笨重,不受制造商青睐。后来将此产品改用在邮物袋上,但在1897年底前也只有20个袋子派上用场。沃克将此设计应用在军用鞋上,并赢得“沃克上校”的称呼。

  20岁那年,他毅然离开家乡,带着哥哥给他的70日元盘缠,独自到东京闯天下,在同乡开的中国陶瓷店里做小工。不久,他升为陶器部主任,总管陶瓷买卖。

对于此次收购,Riri SA 的首席执行官Renato Usoni评价说:“过去的几年里,在 Gilde 的帮助下,我们与许多奢侈品和皮具领域的知名客户建立了合作关系,并且一直在致力于进行垂直整合和创新。未来,Riri SA 将借助 Chequers Capital 在团队、资源和网络方面的支持,继续执行相关战略从而实现业绩的进一步增长。”

1901年朱迪森申请一项机器专利,可连结一排拉链的齿状部分。但机器太复杂不好使用,因此,全球滑动式纽扣公司消沉了好一阵子。之后,又成立纽扣及纽扣机械制造公司,研究开发缝制拉链的机器,省去手工缝制的不便。1904年公司更名为自动铁钩式纽扣公司,并将产品取名为安全,取凸头拉链不会轻易松开的优点,但拉链仍常有发生暴开或卡住的现象,最终只好将整个拉链从衣服上拆下来。

  吉田忠雄拓展业务有功,颇得老板赏识,被派往上海采购陶瓷。30年代的大上海,鱼龙混杂。乱世出英雄,正是这个动荡的"十里洋场",孕育出无数商业巨子。吉田忠雄往返于上海、东京之间,虽然在华时间不长,买卖瓷器、食品、海鱼等小本生意也不很兴隆,但在上海的阅历使他趋于成熟,满脑子学来的"生意经"正是千金不换的致富秘诀。可以说,没有上海这段经历,就没有今日之吉田忠雄。

Riri SA 2017年的销售额为9200万欧元,较2016年同比增长了15%。2018年 Riri SA 的销售额将进一步增长。

森贝克从1908年起,开始研究拉链的改良,日夜苦思,他想办法让拉链的齿状部分密合,以防暴开,并将安全拉链更名为普拉扣拉链。然而,森贝克的美梦未圆,新产品仍然存在缺点,许多消费者来信投诉。

  随着日本发动侵略战争,国内经济陷入困境,日元大幅贬值,吉田忠雄被迫由上海返回日本帮助老板拯救濒临破产的陶瓷店。但在日元狂跌、税赋日重的浪潮中,他的努力只不过杯水车薪,陶瓷店虽改为杂货店,最终仍逃脱不了倒闭的命运。

区域市场方面,意大利、法国和美国是 Riri SA 最大的三个市场,其中意大利市场的销售额约占到集团全年总销售额的36%。

第一次世界大战期间,美国的经济很不景气,钢每磅五美分,工人一星期的工资为六个美元,公司精减裁员,只剩下森贝克和另外一名人员,森贝克身兼经理和工程师。公司经济遇到空前的困难,为偿还拖欠提供钢丝的若伯林公司数千美金货款,森贝克只好修复一台机器生产回形针来赚钱。所幸,赞助者总是不断出现,剧作家之父詹姆斯€€奥尼尔当时巡回上演《基督山伯爵》一剧,他对森贝克的普拉扣拉链极感兴趣。

  老板无奈,只好弃店而去。店中遗留货物中,有一大批别人托为代销的拉链。这些拉链因制作粗糙,品质低劣,长时间积压店中,不少已经生锈损坏。年仅26岁的吉田忠雄把握住这个机会,他认为拉链是人们日常生活用品,市场潜力很大,很有发展前途。于是,他便去请求债权人把店中拉链存货借给他销售,日后由他筹款还债。

今年年初时,Riri SA 收购了一家专业从事电镀处理的瑞士公司MR Plating SA。而在今年4月时,Riri SA 还收购了意大利模具生产商SPM Pressofusione S.r.l并将其改名为SPM Die Casting,成为了集团的技术中心,进行压模和铸造。

事业上虽有了转机,但森贝克个人却遭受到空前的打击,其妻子难产而死。森贝克伤心之余,更加专心致志改良拉链。1913年他再度申请专利,专利许可于1917年核准。沃克称此专利为“隐藏式钩子”,对前景持乐观态度。沃克将公司改名为“无钩式纽扣公司”,工厂迁移梅得维尔。

  就这样,忠雄开始涉足拉链业,于1934年1月创办了专门生产销售拉链的三S公司。他自己当老板,员工只有2人,资金是省吃俭用省下来的350日元,而负债却有2070日元。

关于 Chequers Capital

森贝克进一步改良无钩式纽扣,齿部形状改做成汤匙状,顶端呈凸状,末端凹状,滑动装置一滑就可使左右“齿状部分”嵌合,再滑回则分开,称为“无钩式二号”,并且设计出制造齿状部分的机器。1913年他正式宣布这一技术被突破。《美国科学》曾以森贝克的专利为封面故事。

  这时,拉链刚传到日本不久,对绝大多数日本人来说,还是个新鲜的玩艺。

1972年在法国成立,是一家主要对中等规模企业投资的私募股权投资公司,管理资金25亿欧元。Chequers Capital 自成立以来共进行了300多项投资,投资的公司市值约在8000万欧元至5亿欧元之间,每项投资的数额则在4000万欧元至1.5亿欧元之间。

六个月后,森贝克准备大批量生产这种纽扣,无钩式二号预备上市。

  最早提出拉链设想的是美国的一位机械技术人员,名叫贾德森。1891年,他因为每天穿长靴,嫌系鞋带太麻烦而发明了拉链。1905年,贾德森又设计出易于机械化生产的新型拉链。而可以称作现代式样的新型拉链,则是由移居美国的瑞典电气工程师森德巴克于1913年发明的。直到1923年,美国固特立公司开始在夹克上采用拉链,拉链才在商业上得到迅速的发展,并受到人们的欢迎。

为什么“造拉链”考验一个国家的工业水平?

市场的需求决定产品的成败。无钩式二号一开始订单并不多。匹兹堡的麦克瑞百货公司认为无钩式二号很适合用在裙子及套装上,要求制造商一律采用无钩式二号,但仿效者不多,不敢冒险使用新产品。森贝克为争取客户,不断地改良拉链的性能以适应需要。

  第一次世界大战后,拉链才流传到日本,日本人称它为有带子的钮扣。善于模仿的日本厂商也就开始研制生产,但由于日本基础产业较落后,"东施效缓"的效果并不太好。生产方式十分原始,完全靠人工装配,一齿一齿地切合,拉柄、布带更是粗糙得很不经用,动不动就出故障。顾客退货、商店存货堆积如山是常有的事。

■文|市井财经专栏作家 叶克飞

梅得维尔的工厂制造技术日渐精湛,每天制造1630条无钩式二号,且没有次品,结果订单日渐增加。第一次世界大战也给新产品带来了新的机会,军人的置钱腰带使无钩式二号的需求增加;空军飞行装采用无钩式二号不但可节约材料,而且防风效果更好;海军的救生衣也采用无钩式二号。政府于是特别拨给金属材料以供生产。

  为了找出日本拉链的缺点,吉田忠雄利用到大阪拉链厂订货的机会,去工厂了解拉链的制造过程。回来后,就潜心研究如何改进。他研制了一些修理小工具,将退货的拉链一条条拿来修理,记下心得,并用图表说明。员工们都称他为"拉链医生",因为经他修理而又卖出的拉链,几乎没有人再退回来。忠雄的信心大增,他终于找到改进拉链生产的诀窍了。

拉链虽小,却凝聚着两万多种人类专利,并改变了世界。这个看似不起眼的细分市场,却与多个行业相关,既有我们早已习惯的服装业,也有高大上的航空航天业。说它能考验一个国家的工业水平,并不为过。

1921年俄亥俄州豪富公司向无钩式纽扣公司订购少量的产品,用在他们生产的橡胶套鞋上。试用后发现效果良好,又大批订购,并将发现的缺点告知无钩式纽扣公司。公司经改良后推出奇妙靴,其特点是只要拉一下就能穿或脱。

  三S公司的三楼成了吉田忠雄的拉链加工厂。那批堆积如山的退货拉链,经过忠雄和他的两个员工修理,全都作为三S牌拉链出售了。由于三S牌拉链坚固耐用,甚至经得起铁锤的打击,加上滑润易拉,就像顺布纹撕布一样发出清脆而轻柔的声响,它的销路越来越畅。东京许多经销商都主要进三S的货,并冠以"金锤拉链"的美称。

说起电影里的挑逗片段,很多人第一时间会想到丝袜和高跟鞋:《毕业生》里熟女罗宾逊夫人露着大腿换丝袜,《不幸时刻》里的碧姬€€芭铎更是绝美。不过,还有一样道具也是挑逗利器,那就是连衣裙。人家女士后背的拉链拉不上,你还不屁颠屁颠去帮忙?

那年冬天,豪富公司售出将近五十万双拉链靴,二十年代中期每年至少向无钩式纽扣公司买进百万条拉链,无钩式纽扣公司有感于“无钩式”一词带有负面联想,而“拉链”一词又为豪富公司所创,因此,又想出“鹰爪”这个名词,1937年公司更名为鹰爪。

  吉田忠雄的拉链每年的销量都以3倍的速度上升,三S公司也开始生产拉链的部分零件了。公司人员由当初的3人增至26人,销售网也日益壮大。1936年,忠雄还清了全部债务。他含泪取回那张借据,卸下几年来的沉重负担,顿感浑身轻松。

《五十度灰》里的著名连衣裙,注意看拉链

1930年之前,无钩式纽扣公司每年可售出2000万条“鹰爪”,应用范围从钢笔盒到摩托艇的引擎盖。但成衣业依旧观望不使用。到三十年代中期,服装设计师伊萨€€斯卡帕瑞里首度大量采用“鹰爪”,《纽约客》形容1935年春季服装展,“垂满拉链”。此后,成衣业才渐渐采用拉链。

  1938年,三S公司几经扩展,人员已增加到100多人,原有的店铺已不够使用。忠雄购地85坪,兴建了一座新工厂。三S公司也改名为吉田工业公司。

小伙伴们都懂的《五十度灰》,电影版里就有一条很有心机的连衣裙,从前面看就是职场OL的常见选择,可背后则是一条拉链直通到底。如果没有拉链,人类会错过多少情趣与惊心动魄?

1917年,拉链传入日本,当时的拉链由于稀少,只能作为达官贵人炫耀自己身份的饰品。1927年日本昭和初期,广岛县尾道人开始制造拉链,以“夹具牌”商标开始销出。当时,拉链以坚固耐用而著称,所以,“夹具”成为拉链的代名词。至今,日本人仍称“拉链”为“夹具”。

  当年日本实施战时经济体制。第一道与日本工商界有关的命令,是国内禁止使用制造枪炮的必需原料"铜"。既然铜成了战时管制品,以钢为主要原料的拉链工业便受到极大冲击,必将被迫停业和改行。善于动脑筋的忠雄没有被困难吓倒,他急中生智,决定改用铝作替代品。这就使他成为世界上第一个以铝代替铜制拉链的鼻祖。

拉链发明者是一位屡败屡战的营销大师

1932年日本开始手工大量制作拉链。由于偏心手动冲床等在当时很先进的机器不断地被开发出来,使得拉链能够批量生产,价格逐渐下降,服装和箱包业开始使用拉链,使业界展望很活跃。

  起初,纯铝制拉链因质地太软而不受欢迎。忠雄反复研究试验,终于试制成功一种硬度强而又轻的铝合金拉链,为世界拉链发展史写下了崭新的一页。

看拉链随处可见,历史地位可高得很€€€€1993年,在拉链发明100周年之际,它被众多评论家视为百年来世界上最重要的发明之一,更被BBC称为“世界奇迹”。

1934年上海、香港、美国的拉链制品开始批量向外出口。日本吉田工业株式会社的前身“三S商会”在这年1月1日创立。

  除了内销,他还积极拓展外销渠道,每月有4万打各式拉链进入美国市场。这对于发明拉链的故乡——美国来说,无疑是一种挑战。为此美国拉链业第一大企业他尤拉链公司,对美国政府施加压力,限制日本拉链制品的输入。吉田忠雄将外贸的重心转向墨西哥和南美各国。仅墨西哥一地,吉田公司的外销量就高达5万日元,其它国家销量也相当可观。

十九世纪中期,欧洲和美国都流行长筒靴,毕竟当时道路状况不佳,走在路上很容易遇到泥泞踩到马粪,长筒靴可以让裤子免于遭殃。但它的铁钩式纽扣有二十余个,穿脱极为麻烦。人们为了避免麻烦,干脆整天穿着靴子从不脱下来,极端点的睡觉也不会脱€€€€想象一下在户外踩了一堆泥和几坨马粪然后直接把靴子放床上的“盛况”吧。

1937年以后,北美和中南美拉链大量销出。拉链终于以新兴产业的形式出现,同样,拉链也成为日本产业界的重要角色。但是,1941年爆发了太平洋战争,日本最终成为战败国,战争给日本国内工业,包括拉链业带来毁灭性的打击,当时,除了一部分军用拉链业者留下来以外,其他工场差不多都被迫转业或废业。

  与其它拉链厂商相比,吉田公司产品质量最好,价格却最低廉,因而颇受用户的欢迎。短短两三年,吉田便占据了日本陆海军的拉链市场。日本海军需求量的100%、陆军需求量的33%都由吉田公司供给。

美国人伊莱亚斯€€豪针对这种情况,于1851年设计出了一种连续排列的纽扣,但结构复杂无法量产。

1946年战后,由于当时进驻日本美军的影响,拉链的需求量急速增加。但是,战争带来的巨大创伤,使日本拉链业界在短期内无法应付需求。“日本式制造法”,手工业制造的缺点暴露无遗。当时,造成了日本制造“拉链容易坏”的不良形象。

  可是,就在吉田尝到事业成功的甜头时,太平洋战争爆发,公司的外销市场因此丧失。不久,更大的打击又接踵而至。1945年3月10日,在美军的一次空袭中,吉田在东京的拉链工厂毁于一旦,他多年的心血变成了灰烬。但他并没有屈服,而是顽强拼搏,奋力开拓,终于在战后东山再起。吉田工业公司在吉田忠雄的家乡重起炉灶,建立了鱼津拉链厂。国内销售网也随之建立,员工总人数扩充到千余人。

贾德森和他发明的拉链

1950年日本“吉田工业株式会社”进口了自动链牙机,步入机械化生产的第一步。继之,公司发明的拉头自动冲压机,开发成功。不但解决了过去制造上的缺点,也将制造过程到生产过程改革一新,从而带动了日本整个拉链业的进步。

  战后的日本,经济萧条,货物奇缺,有货不愁销不出去。当时吉田的设备简陋,只能用人力机械来制作拉链,质量虽差,在市场上也供不应求。1947年,又一个偶然的机会使吉田忠雄的事业步入正轨。

1893年,美国芝加哥的机械工程师贾德森想出了用滑动装置来嵌合和分开两排纽扣的办法,即现代拉链的雏形,命名为“钩子锁扣”,并申请专利。

1951年日本自己制造的30台链牙制造机投入使用,终于完成了使业界举无匹敌的现代化工厂设备。

  有一天,美国拉链进口商到鱼津厂参观。美商拿起一条拉链,问:"这种拉链多少钱一条?""90美分。"吉田试探着报了个价。

别以为工程师都是理科男,贾德森堪称发明史上的营销大师,在以后的日子里,招数频出,虽然都没成功,但可以说是非战之罪。

1953年德国首次推出了以塑料为原料制作的拉链,开创了非金属拉链的先河。

  "哈哈……"美商突然大笑起来,"真的吗?90美分太高了,就是再便宜些,在美国也没有人要。"说着,他从皮包里拿出一把拉链给吉田忠雄看。吉田忠雄仔细端详一下,不禁大吃一惊。这些美国拉链品质优良,自己的产品真是相形见绌。

他深知自己的新发明需要推广,于是他专门在1893年芝加哥世博会上摆了个摊进行展示。不过很可惜,大多数人对这个小玩意儿不感兴趣,在这次总入场人次达2100万的盛会期间,他仅仅卖出二十条这样的“钩子锁扣”。

我国拉链生产是在1930年由日本传到上海的。当时,在上海城内侯家路,王和兴办起了我国第一家拉链厂,后来,吴祥鑫又开办了一家拉链厂,1933年创办上海三星拉链厂。

  那美商笑了笑,指着紧握在忠雄手中的美国拉链说:"这些我70美分就可以卖给你,而且我还可以赚钱。"说完,美商耸耸肩,嘴里咕哝着讥笑了一番,便扬长而去。留下的是目瞪口呆的忠雄,以及满桌子的劣等拉链。

当然,也有识货之人,律师路易斯€€沃克选择投资,二人在1894年合伙成立了“全球滑动式纽扣公司”研制生产这种新式纽扣。具有生意头脑的贾德森不但知道跑去世博会推广,还深知“女人和孩子的钱最好赚”这个道理,迫切希望打开女靴市场,让自己的发明取代当时女靴上的复杂纽扣,但可惜的是,他的设计太过笨重,而且锁紧装置技术不成熟,常常会在不合适的场合或时间松开,造成难堪,加之扣件容易锈蚀和卡齿,根本没有制靴商买账。

1949年,我国有中小型拉链企业20余家,约有1000余人从业。主要靠手工操作,设备简陋。

  美国佬的奚落,使吉田忠雄看到美日之间的巨大差距。这虽不是什么好消息,但忠雄却从中看出了事业的转机。美国拉链物美价廉,是因为美国已拥有许多优良的拉链制造机器。反观日本,还停留在手工作坊阶段,当然只会是质劣价高。他发誓要赶超美国。这种不服输的个性,使他的事业又翻开了新的一页。

直到1896年4月,公司才拉到第一笔生意,来自美国邮政部,要为二十个邮袋安装钩子锁扣,但这批产品很快因故障被丢弃,邮政部这个客户再也没有上门。此后数年,贾德森和他的公司陷入消沉,虽屡屡改进产品,并研制新的生产机器,但进展不大,拉链仍然经常会爆开或卡住。

1958年上海三星拉链厂引进了德国生产的自动排米机,并进行了技术改革,将自动排米机速度从每分钟1440转提高到3000转,相当于手工的230倍;拉头生产由单头冲制改革成十二道一次成型,提高生产效率50多倍;后道工序平光、刷光、洗带、上腊、并带、无梭织机等高效专用设备改革成功;推广采用铝镁合金液体抽丝,硬质合金烧结成整体模等新工艺、新技术,实现了我国拉链行业的第一次技术革命。

  于是,他成立了吉田贸易公司,为引进美国机器作准备。1950年,他从美国买回4套高速全自动拉链机。果然是很精妙的机械设备,高速运转,性能精良,全厂员工都为之倾倒,惊叹声盖过了机器运转声。

1905年,贾德森又发明了一种新的分离式卡齿并申请专利,这次,他还是想做女人生意,将这款新产品定位于女装。这就是划时代的拉链C-curity卡齿。

1958年隐形拉链开始销售。

  "我要造100台这种机器,"吉田忠雄当场作出进一步的决定,"我要请日本第一流的日立精密机械厂,根据我的改良图纸,制造出100台更好的机器。"

贾德森还强调用户体验,开启了“手把手教你使用”的销售策略。但他很快发现,缺乏责任心和耐心的杂货店营业员不可能让客户认识到新产品的便利,于是,他为每副“C-curity”卡齿都配备了一份详细说明书。说明书这玩意儿如今常见,当年可是个稀罕的东西。

1959年The Grand开始销售。

  说干就干,他立即邀请日立精机董事长清三郎商谈,决定在3年内研制出来,分批交付使用。

这份说明书很有意思,其实直到今天仍是拉链使用需要注意的事项,比如“拉开卡齿时,请注意抻住裙边,以防扯破裙子”;“用一只手拉合卡齿时,另一只手要抓住裙子下摆,然后一拉到底,不要停顿”,“如果碰到拉不动的情况,先往回拉一下,感觉松弛时再拉,切勿用力过度”,今天我们是不是也这样教自己的孩子拉拉链?

1961年Delrin树脂拉链注塑机面世,Delrin树脂拉链开始销售。

  与此同时,吉田忠雄又添置平面研磨机、链条机等设备,顺应潮流,开发出丹铜新产品,并继续研制铝合金拉链。

但可惜的是,虽然“C-curity”牌卡齿相比以往已经有了改进,但技术仍不成熟。最可气的是,它经常会在很不合适的时候坏掉。比如豪门贵妇正在参加酒会,顾盼生情时,拉链突然崩开,立刻成为全场窃笑对象,又比如情人之间卿卿我我,情到浓时开始宽衣解带,然而拉链死死卡住,等你折腾着拉开后,早已欲念全消……加上成本高昂,你说谁能接受?

1963年EFJON双骨拉链开始销售。

  铝合金拉链在战时曾一度研制过,现在由于铜价暴涨,他又从头开始做这项工作。

无奈之下,贾德森带领一批销售人员选择远渡重洋,前往欧洲开拓新市场。

1971年针织布带BEULON拉链开始销售。

  为探寻如何研制铝合金的答案,他乘上泛美客机,出国去考察。他在美国观看了福特汽车厂6秒钟出一辆汽车的传送带式的流水线,在欧美考察了众多的精密机械厂和合金厂。他把每天的考察心得,记在小本子上,或用照相机拍下来,当晚无论多累,也要写成文章寄回日本。对有关铝合金、自动化生产线、精密机具与国际贸易等专业知识,他更是孜孜不倦地学习,终于满载而归。

先军用后民用

1974年北京引进了瑞士的尼龙拉链生产设备;随着天津又引进了法国生产的八台涤纶拉链生产设备;不久国内如上海、浙江、湖北、广东、等地又陆续引进德国、日本、台湾等国家和地区的非金属拉链设备,非金属拉在我国开始发展。

  回国之后,吉田忠雄以新学到的"闪电战术",马上开始行动。他将有关铝合金考察结果、个人的建议,悉数交给合作融洽的日立制作所。在他日以继夜的督促下,冶金专家通力合作,终于将适用于拉链的铝合金研制成功。1956年,他设立了五十六S工厂,专门生产铝合金原料及拉链零件。一种隐形铝合金拉链开发出来了。虽然隐形拉链在美国早已畅销,但吉田忠雄的铝合金隐形拉链却大有后来居上之势。

让贾德森不爽的是,欧洲人对他的产品也没太大兴趣,但也正是在欧洲,他招到了一个好员工€€€€桑伯克。贾德森对这位员工非常器重,决定将公司交给桑伯克打理。

1978年渔网用拉链开始销售。

  美国、中南美及欧洲的许多厂商,开始向吉田工业公司大量采购铝合金原料。公司的规模越来越大,忠雄决定在黑部市建立新工厂。

1913年,桑伯克设计出新产品“无齿扣件”。有人会奇怪了,拉链怎么会没有卡齿呢?其实,所谓“无齿”并非真的没有齿,而是因为“无”代表当时潮流,汽车叫“无马厢车”,电台叫“无线电”。由此可见,作为贾德森的传人,桑伯克在营销上也有一手。

1979年附翅膀的树脂拉链VISLON开始销售。

  100台新型高速链条机,以及许多锐意改进的新机种,在黑部新工厂运转起来了。其中三三型拉链机,每分钟4000转,12分钟的生产量相当于旧机种一天8小时的工作量。新工厂的厂内温度、清洁程度以及员工的福利都相当不错,举凡忠雄在欧美考察学到的先进经验,都在这里试行。在良好的工作环境中,员工的积极性大为高涨,产量也随之猛增。

但由于技术不成熟,新产品依然无法打开销路。于是,他又研发了一种带有防锈剂的产品,名为“无齿扣件二号”,卡齿数量从每英寸4个增加到10个,咬合更紧密,质地也更为光滑,这款产品已经非常接近现在的拉链。1914年,服装界终于初步接受这一产品,一些制衣商表示愿意试用。

1985年水密、气密拉链开始销售。

  这时,忠雄响亮地提出自己的奋斗口号:"一年吉田拉链绕地球一圈。"他以此作为公司的商标,即希望公司年产拉链长度能绕地球一圈。

但正如大量人类发明都从军用开启,再转向民用一样,拉链的契机也来自军事领域。当时,法国巴黎曾发生一场飞机在空中表演时坠毁的事故,事后调查发现,坠毁原因为飞行员上衣脱落的纽扣滚入了发动机。于是,法国国防部迅速出台了不允许在飞行服上钉制纽扣的规定,欧洲各国和美国也纷纷效仿。

1988年JOYLONR轨道拉链开始销售。

  为了完成一条龙作业计划,他除了设有丹钢厂、铝合金厂外,还兴建了纺织厂。他追求完美,各个工厂的规格都是第一流的。他坚信一流的工厂才能生产出一流的产品。

桑伯克迅速捕捉到了商机,他联系美国国防部,提出以无齿扣件装配飞行服,并将此业务拓展至陆军、海军,乃至欧洲各国的服装制造商。

1989年离子电镀拉链开始销售。

  1958年那一年,50岁的吉田忠雄终于如愿以偿。这年的拉链产量,完成了商标上年产拉链长度绕地球一周的宏愿。

一战期间,为了适应迅速行军需要,军用防蛀衣橱和睡袋都采用了无齿扣件,军装的上衣口袋和裤子前端也试装了拉链,大受欢迎。1917年生产的2.4万件拉链军服销售一空,1918年,美国又有1万套飞行服安了拉链。另一个爆款产品是军用腰包。当时军方正苦于没有易于封口的口袋,结果带有无齿扣件的腰包供不应求。到一战结束时,公司共计售出了24000个腰包。

1991年注射成型QUICKLON拉链开始销售。

  忠雄成功了。他成了众人研究的对象,人们追问他:"成功的秘诀是什么?"他总是笑着说:"我不过是爱护人与钱而已。人人为我,我为人人。不为别人利益着想,就不会有自己的繁荣。对赚来的钱,我也不全部花完,而是再投资于机器设备上。一句话,就是善的循环。"

制衣行业居然是拉链最迟打开局面的领域

1992年EVER BRIGHT、VISLON热转印拉链、注射成型开始销售。

  他毕生都信奉"善的循环"哲学。他相信在互惠互利的情况下,才能永恒地开花、结果。公司支付的红利,他本人只占16%,他的家族占24%,其余都由公司职员分享,这是其他老板做不到的。他要求公司职员把工资及津贴的10%存放在公司里,用来改善设备,提高利润;而员工每年可分到8个月以上的奖金,但他要求员工奖金的2/3购买公司股票,公司由此增资,员工薪水与奖金更加提高,且可以拿到二成股息。由此形成公司与员工之间的"善的循环"。

经过军用考验的无齿扣件,在一战后走入民用市场,应用于雨衣、泳衣、浴衣和网球拍套上。

1993年Q meshe、Q mate、Q touch开始销售。

  吉田忠雄用一条拉链拉出的理想之歌,似乎没有用过休止符。他不停地为追求梦想而工作着。在日本,他拥有7座工厂,有近2万名员工,操纵着5万台各式机器,每天生产的拉链平均为1400万条。从60年代起,他更是把拉链业拓展到世界各地,短短22年间,他就在39个国家和地区设立了42家工厂和137个销售点。1983年,他又在意大利拥有了3家分公司。目前,吉田在海外的雇员达1万多人,销售范围广达125个国家和地区,稳坐世界拉链市场的第一把交椅。

桑伯克并未满足,他开始琢磨拉链的细分市场。1919年,与烟草商合作,订制烟草袋。几年后,这一业务已占公司营业额的70%。

1994年宽幅模铸QUICKLON、大理开始销售。开始销售。从8月1日起“日本吉田株式会社”改名为“YKK”公司。

  难得的是,吉田忠雄并不以雄踞世界拉链业的霸主地位为满足,每年还至少支出10亿日元的经费供研制之用,开发出的拉链品种达400多种。从用途上看,不光有用于衣裤鞋帽、箱包盒袋上,还有用于潜水服上的防水拉链,有用于联结渔网、防鸟网的拉链,有耐高寒抗腐蚀的拉链。在常年展示吉田产品的展览馆里,你简直想不出有什么东西是不需要拉链的。迄今为止,吉田因创新与改进而获得的拉链专利权,在日本国内有1500项,在国外也有14项左右。

也是直到这时,“拉链”一名才真正诞生。1923年,古德里奇鞋业公司准备向市场投放一种新式高统橡胶套鞋,向桑伯克的公司订购了15万件扣件。古德里奇公司从扣件拉动的声音中找到灵感,以谐音Zipper命名,即如今的拉链。只是,此时贾德森已经去世十余年,并未听到拉链这个新名词,也未见到他的发明大放异彩。

自1980年开始,特别是1995年以后,我国拉链生产以空前的速度发展,一大批新兴的民营拉链企业脱颖而出,规模不断扩大。拉链产品不断增加,目前,世界上的三大类拉链,各个品种、各个规格基本上都能生产。1999年我国拉链的产量实现了第一次历史性的飞跃,产量超过了100亿米,成为世界上最大的拉链生产国。

  此外,吉田公司的产品也由最初的拉链,发展到今日除拉链外,还生产铝门窗建材、树脂、尼龙、氯乙烯、棉纱、化学纤维等,以及拉链机等各种机械。在南美洲还拥有自己的铜铝矿山,俨然成了从原料到产品销售一体化、遍布世界五大洲的"拉链王国",而吉田忠雄则理所当然地坐在了"世界拉链大王"的宝座上。

到了1930年,桑伯克的公司每年可售出2000万条拉链,应用范围极广,小至笔盒,大到摩托艇的引擎盖。唯独是制衣行业仍然观望。

往期精彩回顾

(陈济)

直到三十年代中期,服装设计师伊萨€€斯卡帕瑞里首次大量采用拉链,《纽约客》甚至形容1935年春季服装展“垂满拉链”。但掀起更大热潮的居然是童装,人们认为拉链服装能增强儿童的自主能力。

服装加工费的核算方法

大名鼎鼎的作家赫胥黎也在推波助澜,他在名著《美丽新世界》里提出了以拉链作为男士“裤门”的设想。1937年,他的设想被生产商付诸于现实,并赢得了一致好评。

被制衣厂疯传的生产视频

有意思的是,当时舆论对裤链的评价是“有了它,令人难堪的疏忽将一去不返”,他们不会想到,忘拉裤链会成为此后几十年间男性难以绕过的的尴尬梗,更不会想到美国会有一位总统差点因为没管好裤链而下台。

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此后,制衣行业开始真正接受拉链,并成为拉链应用最广泛的领域。1937年,桑伯克将公司正式更名为“泰龙拉链公司”。后来,泰龙与日本吉田株式会社、瑞士奥普特朗公司并称为世界级拉链企业。

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可惜的是,1978年,泰龙因业绩下滑被收购,直至2001年才再度生产,但已不复旧日荣光。

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在欧洲,拉链生产水平最高的当属瑞士和德国。上世纪30年代,瑞士奥普特朗公司成立。德国拉链生产的里程碑则是1953年推出的塑料拉链,开创了非金属拉链的先河。但相比之下,日本拉链产业的成就更高。

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1917年,拉链传入日本,当时还是稀罕玩意儿,上流社会用来炫耀自己的身份。1927年,广岛有人开始制造拉链,以“夹具牌”商标出售,“夹具”就此成为拉链的代名词。

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1932年,日本开始大量制作拉链,成本大幅下降,服装业和箱包业开始大量使用拉链。1934年,吉田株式会社的前身3S成立,后来的日本制造业传奇人物吉田忠雄走上历史舞台。1937年后,拉链产业在日本蓬勃兴起,3S更是其中翘楚,并改名为吉田株式会社。

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二战期间,日本实施战时经济管制,禁止国内工商业使用铜,而当时的拉链正是以铜为主要原料。吉田忠雄无奈之下,却成了业界的里程碑人物,他经过反复试验,决定改用铝制作拉链,成为世界上第一个以铝代替铜制作拉链的人。此后,他还研制出了硬度强且轻的铝合金拉链。

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1946年后,由于美军进驻,日本市场的拉链需求量大增。但由于日本拉链主要使用手工制造,不但无法应付订单,质量也欠佳,成本却高于美国拉链。换言之,如果美国产拉链进入日本市场,整个行业都会崩溃。

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吉田忠雄深感忧虑,下定决心,于1950年进口了自动链牙机,步入机械化生产的第一步,随即自主研发了拉头自动冲压机,带动日本拉链业的进步。也是在此时,吉田启用商标“YKK”。

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1958年,也就是吉田忠雄五十岁那年,YKK的年产拉链长度达到了绕地球一周的水准。这位出身贫寒的日本人,二十岁时揣着70日元的盘缠来东京打拼,终于成为日本经济崛起的象征。被称作“世界拉链大王”。YKK也与丰田、索尼等并列,成为日本工业的标志。

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1969年,美国登月成功,首位踏上月球的宇航员所穿的衣服,就用了YKK制造的拉链。

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后来的YKK,依然专注与拉链。就这样一条小小的拉链,带来年营业额达25亿美元,年产拉链84亿条,长度绕地球47圈的惊人数字。上世纪80年代,它一度占据日本拉链市场的90%份额,美国市场的45%份额,世界市场的35%份额。

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说起吉田忠雄的经商之道,相关著作甚多,最动人的也许是他的互利原则。

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拉链工厂都有纺织车间,用缝纫机来缝拉链的布条。这种缝纫机的寿命一般来说是两年,但YKK居然每年更换一次。从成本上来说,这当然是吃了大亏。可吉田忠雄认为,缝纫机制造商每年都会获得新订单,利润自然会增加,从而会在研发和设备更新方面有更大投入,造出性能更好的缝纫机,YKK也会随之受益,产量和效率都会提高。

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中国是全球拉链最大产地,但以代工为主

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YKK的崛起,与日本工业的崛起步调一致。因此,它也要面对与欧洲和美国的贸易大战。吉田选择了海外建厂模式,利用当地廉价劳动力,并就地销售,绕过了许多国家的关税保护壁垒。

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如今,YKK集团在日本国内的公司仅有27家,但在海外却有105家。其中,中国这个服装出口超级大国是其最大市场。从上世纪90年代开始,YKK就不断在中国进行投入。2004年,YKK在海外投资的292亿日元中,有223亿用于中国内地。

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令人感慨的是,仅仅在中国,YKK就申请了两百多项拉链专利,形成全面的保护系统。而中国虽然早在1999年就成为拉链产量最大的国家,但多以代工为主。

值得一提的是,中国拉链生产的开端,也是从日本传入。1930年,上海有了第一家拉链厂,技术和设备均来自日本。1949年,中国有拉链企业二十余家,但主要靠手工操作,设备简陋,质量低劣。

1958年,上海三星拉链厂引进德国设备,进行技术改革。1974年,北京又引入瑞士设备,天津引入法国设备。

1980年后,中国拉链产业发展迅速,众多民营企业崛起。1999年,中国成为世界上最大的拉链生产国,诞生了AAK、SBS、SAB、YCC等一批民族拉链品牌。

拉链虽小,却凝聚着两万多种人类专利,并改变了世界。这个看似不起眼的细分市场,却与多个行业相关,既有我们早已习惯的服装业,也有高大上的航空航天业。说它能考验一个国家的工业水平,并不为过,以此为参照,中国要走的路还长着呢。

本文内容选自:Riri SA 官方网站,Chequers Capital官方网站,市井财经,环球纺机

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